Changement climatique -Un problème de santé publique

COP21En 2012, près de 7 millions de personnes seraient décédées en raison de la pollution de l’air. Néanmoins encore trop peu d’attention est accordée aux problèmes générées par la pollution, les changements climatiques et le réchauffement climatique.

 Changement climatique, appauvrissement de l’ozone, perte de la biodiversité, changements dans les systèmes hydrologiques et les réserves d’eau douce, dégradation des terres et contraintes sur les systèmes de production alimentaire influencent les risques de maladies à transmission vectorielle, de diarrhée et de malnutrition, qui sont parmi les principales causes de morbidité dans le monde en développement, et sont concentrées de manière disproportionnée sur les enfants. En outre, comme la dégradation de l’environnement est un phénomène de longue durée , qui plus est potentiellement irréversible, les enfants ont le plus à gagner de mesures visant à garantir l’intégrité des écosystèmes naturels.

Les changements climatiques constituent aussi une menace spécifique sur les maladies respiratoires, en ce qu’ils aggravent ces maladies, ou augmentent directement l’exposition à des facteurs de risque de maladies respiratoires.

Le réchauffement climatique provoque des vagues plus graves et plus prolongées de chaleur, de variations de température, une augmentation de la longueur et la sévérité de la saison pollinique, plus de pollution de l’air, d’incendies de forêt, de sécheresses et de périodes de fortes précipitations mettant dans leur ensemble la santé respiratoire en danger.

Réduire la pollution de l’air peut contribuer à réduire l’impact du changement climatique sur la santé.Si les émissions de dioxyde de carbone continuent d’augmenter, il est prévu que les conditions allergiques s’aggravent.

Par ailleurs, le réchauffement climatique va conduire à une augmentation des catastrophes naturelles, causes la propagation de nombreuses épidémies – telles que la diarrhée, le choléra, la dengue, le paludisme et d’autres maladies infectieuses redoutables.

Le nombre de catastrophes naturelles liées au climat a plus que triplé depuis les années 1960. Chaque année, ces catastrophes se traduisent par plus de 60 000 morts, principalement dans les pays en développement.

Les changements climatiques et environnementaux affectent également l’incidence de la transmission des maladies entre humains et animaux. En 2013 Solveig Jore, véterinaire à la Norwegian veterinary institute, a démontré que les tiques ont étendu leur présence géographique en Norvège, et que les changements climatiques et environnementaux, la «disponibilité» des animaux hôtes et la démographie affectent leur propagation.

En Norvège, le Syndicat des médecins a déclaré qu’ils allaient travailler à mettre davantage l’accent sur les conséquences sanitaires liées au climat. Espérons que d’autres suivent rapidement le pas !

Stéphane Mukkaden

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